美国留学:“包租公”穹哥

2019-01-12 23:00:56
分类:院校资讯

原标题:美国留学:“包租公”穹哥

我的房东叫穹哥。

比起点头之交的室友,房东的事情更值得一谈。我在房东带我看房之前从没见过他,只是偶尔听一些认识他的人称呼他为“穹哥”。穹哥看起来三十岁左右,身高中等、略显结实的他,经常随随便便地穿着纪念T恤与拖鞋,这纪念T恤多半是来自某场活动的赠品。他的衣着与他戴着的那副斯文的眼镜不太相衬:他看起来不像是一个房东,更像是某个写字楼的职员。而他确实也是:一方面他在美国做会计,另一方面通过租房带来额外收入。

穹哥有房,在美国当“包租公”,小日子过得着实不坏。在美国,当“包租公”样样事都要操心。美国是各人自扫门前雪,自己的别墅,春天要剪树,夏天要除草,秋天要扫落叶,冬天要铲雪,七七八八的事情少不了。如果冬天不扫雪,有人在房前滑倒,主人要负责。房子用来出租,门口的草坪要及时清理,如果杂草丛生的话,就会受到社区警告。不要不把警告当回事,在美国什么事都是一板一眼,如果房东置警告于不顾,房屋甚至有可能被查封拍卖。

我们共有四个留学生租住在这幢房子里,穹哥向我们每人收取400刀的租金,一月一付。所以,我每个月至少能见到穹哥一次。有一位在我搬进来之前就一直住在这里的女生告诉我,穹哥很抠门,很会算计,为了证明所言不虚,她举了个例子:房门前的那片草地必须定时除草,否则会被罚款。由于大家都娇生惯养,不愿忍受噪音与飞溅的草屑,通常都是房东花钱雇人除草,然后大家月底付钱给房东。但是有几次房东自己把草除了,然后挨个向住户要钱。她觉得匪夷所思,这是房东自己除的草呀,又没有请别人,不应该向她们收钱。我却觉得草除了就该付钱,付给谁无所谓。我甚至有些欣赏房东的做事风格,不会因为自己是房东而把自己当成免费劳动力。

跟女生室友看不惯穹哥不同,我倒挺佩服穹哥的,一个没有任何背景、一无所有的中国留学生,到了地大物博的美国,不但拿到了绿卡,还混成了“地主”。穹哥到底是读商科的,这商业大脑开发得就是彻底,不像我读文科的,算起账来总要犯糊涂。穹哥总是能精确算出几间不同房间的水费、电费、网费、除草费、垃圾清理费,加上房租,按比例分配费用,在月初发出一份清楚的PDF明细给每个人,然后过来收租。

要不是知道穹哥是山西人,我简直怀疑他是温州炒房团的成员。穹哥手头有几套房子, 圣路易斯是个老城市,当年在美国也算是蛮风光的城市,像百威、 爱默生的总部都是在圣路易斯的,美国最大的飞机制造公司麦克唐纳·道格拉斯总部也是在这里,人类第一次登上月球的宇宙飞船也是在这里制造的,它一度是仅次于底特律的美国第二大汽车制造中心,也是仅次于波士顿的第二大制鞋中心。不过这里的房价不高,有一种说法,在全美各大城市中,房屋价格最实惠的是明尼阿波利斯和亚特兰大两座城市,圣路易斯、底特律和匹兹堡也进入了前五名。所以,精明的穹哥看准这一点后,一有余钱就买房,然后以租金还房贷。用穹哥的话来说,跟北上广的房价相比,这里的房价相当于白菜价。从周一到周日,他总是奔波于他的几幢房子之间,扮演着资产阶级与工人阶级的双重角色:有时他开着他那辆漂亮的黑车上门收租,数着我们交给他的房租,四舍五入,多还少补;有时他戴着鸭舌帽拿着榔头、胶水等工具上楼,帮我们解决浴缸缝隙漏水、灯泡不亮、下水道不通之类的问题。美国人工费贵,能自己动手的尽量自己解决,不管是屋漏了、窗破了还是水管裂了,穹哥都是自己想办法的。 他的动手能力之强,也让我佩服。

尽管如此,穹哥和我的关系仅限于房东与租客,保留着礼节性的客气,除了每月收租以外几乎没有其他交往。但是从其他房客口中听到的关于他的故事令我对他的敬佩更深了一层。他是山西人,是我们的校友,会计专业毕业后,在美国找到工作并在几年后顺利拿到绿卡。几年间,他在圣路易斯贷款先后买了四五套房子,用房租慢慢还贷款。拿到绿卡后,他把在国内的单身父亲接了过来。穹哥是个孝子,他生活在一个离异的家庭里,当他有能力照顾父亲时,他就想法子把父亲接到美国跟他一起生活。穹哥与太太是校友,不过他太太不常露面,收租什么都是穹哥一个人处理。如果碰到修水管什么的,他爸也会一起过来搭个手帮个忙。

在我毕业退房离开圣路易斯的前一天,穹哥退给我押金,不忘留给我一张当月的费用明细,说了句“一路顺风”就噔噔跑下楼去了。在他的房子里,进进出出的房客多了,我只是其中的一个。对任何房客的离去,他都不会不舍。因为过不了多久,又有新的房客住进他的房子里。

总有人想知道国外租房会发生什么奇闻逸事,但大多数时候,都像国内租房一样平淡无奇。我运气还算好,除了碰到过一个让人头疼的室友外,其他的都还算顺利,既没有被黑中介坑过,也没有遇上什么安全问题。租房,无非是与人打交道,它由一系列的妥协与磨合组成,还有一部分运气与实力点缀其中:毕竟一个人地位越高,经济实力越强,出的钱越多,住的社区就越好。

本文选自《美国留学麻辣烫》一书(浙江工商大学出版社2018年10月第一版)

作者简介

赵天翼,1994年生,在美国获传播学学士学位,兴趣爱好广泛,对文史哲均有涉猎。不喜人云亦云,乐于独立思考,冷眼热肠,文字幽默。

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